のっぽさんの勉強メモ

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10/24 理+英:ハムスターは「夜(よる)」に属(ぞく)しますか? ~「夜行性(やこうせい)」と「nocturne(ノクターン)」~

 理科+英語の話ー。

 動物などの性質、「夜行性(やこうせい)」を英語で言ったら?という話です。


 前置き。
 昨日、テレビ番組の『マツコの知らない世界』で「ハムスター」*1を紹介していたのですが。
 その中で「ハムスターは夜行性(やこうせい)」という話が出てきました。
 ちなみに「夜行性(やこうせい)」というのは動物などの「夜に活動する性質」のことですね。
 昼間は寝てるのに、夜に起きてガサガサ動いてる感じのやつです。

 で、「夜行性(やこうせい)って英語で何て言うんだろう?」と気になったので調べてみました。


 調べてみると「夜行性(やこうせい)」は
 「nocturnal habit(ノクターナル・ハビット)」または「nocturnal(ノクターナル)」というそうです。
 (ちなみに「habit(ハビット)」は「習慣(しゅうかん)」といった意味です)
 なんだかカッコよさげな名前ですね。


 ちなみに音楽関係でも「ノクターン(nocturne)」という曲があります。
 日本語では「夜想曲(やそうきょく)」と訳されていますね。
 静かで幻想的な感じの音楽がこう呼ばれたりするようです。
 Wikipediaによれば、これの語源はラテン語の「nocturnus/夜に属(ぞく)する」からきているようなので、
 「夜行性(やこうせい)/nocturnal habit」という言葉も、この語から来ている可能性は高そうです。
 (ちなみに「属(ぞく)する」というのは「ある集団の仲間である」とか「一部である」と言った意味です)

 
 するとハムスターが「夜行性」ということは、言い換えれば
 「ハムスターは夜に属する(nocturnal)生物…!
 なんて風にも、言えてしまうかもしれません。
 一気にマンガとかアニメとか中二病っぽくなりましたね。ダークハムスター感


 しかし「夜行性」という言葉がカッコいいからと言って、人間が真似をするとちょっと問題がありそうです。
 どこかで睡眠は必要ですし、かといって昼に寝ていると日光を浴びれず、調子を崩しそう。


 夜更かしはついついしてしまうものですが、
 人間はハムスターと違って「夜行性」ではありません。

 できるだけ「昼」の方に「属した」方が、健康にはいいかもしれませんね。



 まあそんな感じで~。




追記
 ちなみにファンタジーやゲームに出てくる吸血鬼も、主に夜に動くとされています。
 日光に当たると消えてしまう、という設定の時が多いので。
 そのあたりから吸血鬼は「ナイトウォーカー(Night walker)/夜を歩く者」と呼ばれたりもします。
 すごい広い意味では「夜行性(やこうせい)」と言えなくもないですが、
 仮にハムスターが吸血鬼の方を「俺たち仲間やな…!」みたいな目線で見ていたら、吸血鬼としては微妙な気分かもしれません。

 ちなみにまた違う話ですが、ゲーム『アイドルマスター』には『エージェント夜を往く』という曲もあったりします。
 …つまり「ハムスター」と「吸血鬼」と「エージェント」は夜の仲間だった…?(錯乱)


◆用語集
・夜行性(やこうせい):
 夜に活動し、昼間は休む性質。
 Wikipediaによればこの性質が生じた理由としては、①昼間に動くと敵がいて危ないから、②昼間は日光で体温が上がりすぎるから、といった理由が考えられるようだ。
 Wikipediaによれば「フクロウ」、「ネコ」、「ネズミ」、「カブトムシ」、「クワガタムシ」、「ハブ」、「ガ」、「ナマズ」、「ウナギ」なども夜行性。ただ、周辺の環境によっては昼間から動いたりもするようなので、それほど固定的なものでもないかもしれない。
 ちなみに昼間は動いて夜に休む性質を「昼行性(ちゅうこうせい)」といい、また「薄明(はくめい)/明け方」や「薄暮(はくぼ)/陽が沈む時」に動く性質を「薄明薄暮性(はくめいはくぼせい)」というらしい。
 関連用語:「ナイトクローラー*2


・薄明薄暮性(はくめいはくぼせい):
 「薄明(はくめい)/明け方」や「薄暮(はくぼ)/陽が沈む時」に動く性質。
 Wikipediaによれば、この性質の哺乳類は「レッサーパンダ」、「ネコ」、「イヌ」、「シカ」、「ヘラジカ」、「ウサギ」、「チンチラ」、「フェレット」、「モルモット」、「ハムスター」、「ネズミ」、「スカンク」、「クマネズミ」、「カピバラ」などがいるようだ。結構多い。


レッサーパンダ
 関連人名等:「ラトナ・プティ」*3


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