のっぽさんの勉強メモ

主に中学の学習内容と、それに絡みそうな色んなネタを扱っています。不定期更新ですー。あ、何か探したいことがある場合は、右の「検索」や記事上のタグやページ右にある「カテゴリー」から関係ある記事が見られたりします。

9/3 理+英他:「メタセコイア」は「メタ」な植物(しょくぶつ)ですか? ~「メタ(meta)」と「メタセコイア(Metasequoia)」の話~

 理科+英語+情報+ギリシャ語+ゲームの話ー。


 最近何かと聞く「メタ(meta)」という言葉と、
 元々の由来らしい古代ギリシャ「μετὰ-(メタ)」
 そして植物の一種メタセコイアMetasequoia)」の話を。


 前置き。
 この頃「メタバース」や「メタ」の語を聞いた流れで、
 「メタセコイア」という植物を思い出したので、その話を。


 まず「メタ(meta)」とは、Wikipediaによれば「あとに」という意味の古代ギリシャ語接頭辞「μετὰ-(メタ)」らしいです。
 でもそこから意味が転じて、「超越(ちょうえつ)した」「高次(こうじ)の」
 また「変化(へんか」という意味を表す語にもなっているようです。
 なので、英語でも「meta○○」みたいな言葉は多いですね。


 またマンガなどでは「メタい」とか「メタ発言」などの言葉を聞くこともあります。
 これらは「物語が作り物であることに触れる」とか、
 「作中のキャラが知ることができないはずのことを知っている」時に使われたりします。
 (上記の意味で言うと、マンガの次元を「超越した(メタ)」、現実の次元に関わる話ですね)


 例えばギャグマンガの中で、学校が爆発してしまったとして。
 マンガの中の登場人物が「大丈夫、ギャグマンガだから、ケガ人は出ないよ!」等と言ってたら、
 これはメタい発言、メタ発言になる…みたいなイメージです。


 さて、そんなマンガとか創作物(そうさくぶつ)の印象も強い「メタ」ですが、
 「植物(しょくぶつ)」の中にも、この名前を持った物がいます。
 それがメタセコイアですね。


 Wikipediaによれば、メタセコイアMetasequoia)」は、
 ヒノキ科(またはスギ科)メタセコイア属の落葉樹らしいです。
 和名は「アケボノスギ」や「イチイヒノキ」と呼ばれるようですね。


 で、Wikipediaによれば、このメタセコイアが見つかった時、
 「セコイア(Sequoia)」という植物に似ている…と判断されたようで。
 そこで「セコイア」に、「のちの、変わった」という意味の接頭語(せっとうご)である「メタ(meta)」をつけて
 メタセコイアMetasequoia)」と呼ばれるようになったようです。
 (手元の国語辞典では「変種(へんしゅ)」とも説明されていました) 


 なので、別にメタセコイアがセコイアを「超越した(meta)」り、
 あるいは物語的に「メタい(meta)」存在な訳ではないのですが。
 でもセコイアが「変わった(meta)」もの、と見なされたと言う意味では、
 「『メタセコイア』は『メタ(meta/変わった)』な植物(と見なされた)!」と言えるかもですね。


 ちなみにこの「メタセコイア」、色々面白い情報もありまして。
 Wikipediaによれば「イチョウ」と共に「化石植物」とか、
 「生きている化石(リビング・フォッシル)」と呼ばれたりする植物らしいです。
 あと花言葉が「平和(へいわ)」だったりと、スケールが大きい感じもします。


 メタセコイアMetasequoia)」は、道や公園にも植えられているようなので、 
 人によっては上記の「イチョウ」と共に、割と見慣れているかもですが。
 でも「これも『メタ(meta)』の名を持ってるんだよな…」とか、
 「これが『生きている化石』か…」なんて思ってみると、
 見慣れた木もすごい物に見えて、ちょっと楽しいかも?




 まあそんな感じで~。



◆用語集
メタセコイア
 関連用語:「化石(かせき)」*1、「シーラカンス*2、「カブトガニ*3
 関連記事:『化石を表す外国語セブン』*4


・セコイア:
 似てる言葉:「せこい」*5


・メタ:


・メタい:


・メタ発言(メタはつげん):


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